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Gobernador Andrew M. Cuomo

Manejando El Estrés Traumático: Después Del Huracán

Los efectos del huracán permanecerán por mucho tiempo y los resultados de este trauma se pueden reflejar aún en aquellos que no fueron directamente afectados por el desastre.

Es común que las personas que han experimentado situaciones traumáticas tengan expresiones emocionales fuertes. Comprender las reacciones a estos eventos anormales puede ayudarle, de forma efectiva, a hacer frente a sus sentimientos, pensamientos y conductas y llevarlo por el camino de la recuperación.

¿Cómo podría ayudarme y ayudar a mi familia?

Muchas personas ya poseen las destrezas y la capacidad para reaccionar y volver a estar bien por sí mismas en un tiempo razonable. También existe un número de pasos que usted puede tomar para ayudar a restaurar el bienestar emocional y la sensación de control con posterioridad a un desastre natural, incluyendo los siguientes:

Dése tiempo para sanar. Anticipe que éste será un tiempo difícil en su vida. Permítase un tiempo de duelo por las pérdidas que ha experimentado. Trate de ser paciente con los cambios que perciba en su estado emocional.

Pida apoyo a gente que se interese por usted y que ecuchen y traten de comprender su situación; pero tenga en mente que su red de apoyo normal puede haberse debilitado, si aquellos que están cercanos a usted también han experimentado el trauma o han sido testigos de él.

Comunique su experiencia de cualquier manera que sea confortable para usted – tal como hablando con familiares o amigos cercanos o manteniendo un diario.

Investigue acerca de grupos de apoyo locales que a menudo están disponibles, como los grupos de quienes han sufrido desastres naturales. Estos pueden ser expecialmente beneficiosos para personas con redes de apoyo limitadas.

Trate de encontrar grupos liderados por profesionales experimentados y apropiadamente entrenados tales como los psicólogos. Los grupos de discusión pueden ayudar a la gente a darse cuenta de que otros individuos en las mismas circunstancias a menudo tienen reacciones y emociones similares.

Adopte conductas saludables para ampliar su habilidad de enfrentamiento al estrés excesivo. Consuma comidas balanceadas y descanse lo suficiente. Si experimenta dificultades continuas con el sueño, puede que obtenga alivio por medio de técnicas de relajación. Evite el alcohol y las drogas.

Establezca o reestablezca rutinas, tales como comer a horas regulares y seguir un programa de ejercicios. Esto puede ser especialmente importante cuando las rutina diaria normal ha sido alterada. Incluso si usted están en un albergue y no está en capacidad de regresar a su casa, establezca rutinas que lo conforten. Tome tiempo libre de las demandas de la vida diaria dedicándose a una afición o a algún otro entretenimiento que disfrute.

Ayude a otros. Ayudar a otros, aunque esté usted mismo en tiempos de infortunio, le puede dar una sensación de control y le puede ayudar a sentirse mejor acerca de usted mismo. Si es posible, evite tomar grandes decisiones, tales como cambiar de carrera o de trabajo, porque estas actividades tienden a ser sumamente estresantes.

¿Cuándo debería buscar ayuda profesional?

Muchas personas están en capacidad de enfrentar efectivamente las demandas físicas y emocionales que acompañan a muchos desastres naturales solamente usando su propia red de apoyo. No es inusual, sin embargo, encontrar que persisten serios problemas y que éstos continúan interfiriendo con la vida diaria. Por ejemplo, algunos pueden sentir un nerviosismo o tristeza que los embarga y esto afecta negativamente el desempeño laboral y las relaciones interpersonales.

Los individuos con reacciones prolongadas que obstaculizan su diario funcionamiento deberían consultar con un profesional de la salud mental entrenado y experimentado. Los psicólogos y otros proveedores apropiados de la salud mental ayudan a educar a la gente acerca de reacciones comunes al estrés extremo. Estos profesionales trabajan con individuos afectados por traumas para ayudarles a encontrar formas constructivas de lidiar con el impacto emocional.

Con niños, los estallidos emocionales continuos y agresivos, los problemas serios en la escuela, la preocupación con el evento traumático, continuo y extremo aislamiento y otros signos de intensa ansiedad o de dificultades emocionales, apuntan a la necesidad de ayuda profesional. Un profesional calificado en salud mental, tal como un psicólogo, puede ayudar a estos niños y sus padres a comprender y lidiar con pensamientos, sentimientos y conductas que se producen como resultado del trauma.

Traducido por Patricia Pochet, Asociación de Psicología de Puerto Rico.

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